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암 치료에 있어서 수지상 세포

 

암의 일반적인 양상

의학은 암과 맞서기 위해 여러 치료 방법들을 개발해 냈습니다. 개중에는 홀로 사용될 수 있는 것도, 조합하여 사용될 수 있는 것도 있습니다.

암에서의 면역 요법

많은 경우, 특히 진행된 암의 경우는 오래된 치료법이 거의 효과가 없으므로, 새로운 치료 전략을 개발할 필요가 있습니다. 고로 지난 몇 년간 면역 요법에 대한 관심이 증가하고 있습니다.

면역 체계는 다양한 연구에서 도구로 사용되는 세포 및 수많은 물질들로 구성됩니다.

비록 저희가 면역계와 인체 내부의 모든 상호 작용을 이해하는 것은 아니지만, 면역학적 원리를 사용하는 몇 가지 의약품이 최근 개발되었고 또 허가되었습니다 :

  • 암 치료에서 최초로 사용된 항체 : 수용체 Her2/neu를 과 발현하는 전이성 유방암에서의 Trastuzumab / Herceptin® (USA, 1998)
  • 자궁 경부암 예방을 위한 최초의 백신 : Gardasil®(미국, 6/2006) 및 Cervarix®(호주, 5/2007) (Harald zur Hausen이 자궁 경부암이 주로 인유두종 바이러스 감염에 의한 것이라 밝혀냄으로써 2008년 노벨 의학상 수상)
  • 수지상 세포를 이용한 최초의 자가 세포기반 면역약물 : 호르몬 저항성 전립선암종에서의 Sipuleucel-T / Provenge® (USA, 4/2010) (Ralph M. Steinman이 수지상 세포 및 그것의 면역 적응 문제를 밝혀냄으로써 2011년 노벨 의학상 수상)

수지상 세포를 이용한 면역요법

면역 체계는 박테리아와 바이러스 뿐만이 아니라 암세포 또한 유해한 것으로 인식하고, 이들을 죽임으로써 사람들이 건강을 유지하게끔 도와 줍니다. 신체가 이물질(항원)을 인식하기 위해서는 항원 제시 세포가 필요하다는 것이 오래 전부터 통용되어 온 의견이었습니다. 이러한 항원 제시 세포는 침입자에 대항해 면역 시스템을 촉진시키고, 다양한 수단으로 항원과 싸우는 면역 세포들을 활성화시킵니다.

가장 중요한 항원 제시 세포로는 수지상 세포가 있습니다. 그들은 나무와 같은 팔들(그리스어로 Dendron은 나무를 의미합니다)을 가지고 있으며, 그것을 통해 림프액에서 이물질들을 찾아냅니다.

암 세포는 건강한 여타의 세포들과는 다릅니다. 면역 요법은 이 차이를 통해 신체 및 면역계가 암과 싸우게끔 이용하는 것입니다.

피부 속의 항원 제시 세포인 랑게르한스 세포는, 예방 접종 과정에 있어서 매우 깊게 관여하는 것으로 알려졌습니다. 혈루 속에도 마찬가지로 몇 가지 수지상 세포가 존재합니다. 이 세포들은 1973년에 Steinman과 Cohn이 처음으로 밝혀냈습니다(2011년에 R.M. Steinman이 이로 인해 노벨상을 수상함).

고로 소량의 수지상 세포를 혈액이나 골수에서 분리해낼 수 있을 뿐만 아니라, 이것들을 소위 단핵구라고 불리는 혈액의 전구 세포에서 배양해낼 수 있습니다. 그것들이 골수 계통에서 유래한다는 발견만으로 많은 양의 항원 제시 세포를 쉽게 생산해 낼 수 있었습니다(Peters 외, 1987).

수지상 세포를 통한 면역 요법 과정에서, 환자분들의 단핵구는 일반적인 채혈 또는 백혈구 성분 채집술을 통해 채취되어 따로 분리됩니다. 이러한 단핵구는 실험실에서 세포 전달물질(사이토카인, 성장 인자)의 첨가에 의해 항원 제시 세포 및 단핵구 수지상 세포로 분화됩니다.

이때 미성숙된 수지상 세포는 추가적인 물질들을 첨가함으로써 암을 “인식” 할 수 있게 되는데, 예를 들어 용해된 종양 세포 내지 종양 항원 펩타이드 등을 첨가하는 식입니다. 미성숙한 수지상 세포는 종양 항원 혹은 용해된 종양 세포를 취하여 이들의 중요한 부분들을 표면에 드러내게 됩니다. 이것이 바로 프라이밍(priming)이라고 불리는 과정입니다. 또한 수지상 세포는 환자분들의 신체에서 종양 항원들을 취할 수 있으며 이러한 과정은 특정한 세포 전달물질을 부여함으로써 강화될 수도 있습니다.

개별적인 상황 및 종양의 특성에 따라, 각 환자분들은 독자적인 촉진 프로토콜을 받게 됩니다.
7일 후 준비되고 활성화 된 수지상 세포가 환자분의 피부 내지 정맥 내로 주입됩니다. 때로는 면역 반응을 향상시키기 위해서 추가적인 면역 촉진 과정을 거치게 될 수도 있습니다.

부작용

다른 모든 약물처럼, 면역 요법에도 부작용이 있습니다. 치료법 자체가 새로운 시도이고, 부작용에 대해 정확한 예측을 하기가 어렵다는 점에서 데이터 자체는 부족하지만, 저희의 임상 경험 및 시험의 반복은 결국 가능한 부작용을 밝혀내 주었습니다.

발열, 오한, 피로감, 주사 부위의 붓기 및 가려움증과 같은 독감 형식의 증상이 일반적인 부작용입니다. 이 증상들은 대개 저절로 빠르게 사라지고, 거의 치료가 필요하지 않거나 적은 양의 약, 항 알레르기 및 진통제를 통해 문제없이 치료될 수 있습니다.

추가적인 부작용의 경우 종양의 유형과 위치에 따라 달라질 수 있습니다. 저희 혹은 다른 그룹들이 관찰한 부작용으로는 다음과 같은 것들이 있습니다 : 메스꺼움, 설사, 구토, 자가면역 질환의 재 활성화, 류마티스 관절염, 저 혈소판 수치, 빈혈. 이외에도 다른 주사 및 주입 이후에 발생할 수 있는 부작용 등이 예상되기도 합니다.

저희의 경험에 따르면 일반적인 부작용의 경우 보통 주사 직후에 발생하는 편입니다.

저희 웹 사이트에서 나열한 부작용 목록은 아직 완전하지 않으며 알 수 없는 다른 부작용이 있을 가능성도 존재합니다.

의료진과 대면 상담을 가지는 동안, 원하는 치료 효과와 관련해 가능한 부작용의 유형 및 기간에 대하여 상의하십시오.

치료 금지 대상

임신 중의 수지상 세포 치료에 관한 데이터는 존재하지 않습니다. 그러므로 이 경우의 치료는 절대로 불가합니다. 또한 전체 혈구 수에서 단핵구 수가 매우 낮을 경우 그것을 분리해 내는 과정 자체가 불가능할 수 있습니다. 자가면역 질환과 같은 다른 질병은 금지 대상일 수도 있으나, 대면 상담 과정에서 개별적으로 논의해 보아야 합니다.

이 금지 대상 목록은 불완전 할 수도 있습니다.

치료 기간

치료는 대개 4회의 주사로 이루어진 기초 면역 과정을 4주에서 5주 간격으로 시행함으로써 시작됩니다. 만약 종양이 줄어들지만 완전히 퇴행하지 않는 경우 매 월별로 주사 과정이 계속될 수 있습니다. 만약 치료가 성공적이라면 보강 접종이 매 3에서 6개월마다 필요할 수 있습니다.

비용 보장

저희 경험에 의하면, 몇몇 독일 민간 의료 보험 회사의 경우 비용을 충당해 주지만, 다른 많은 경우는 그렇지 않습니다. 어떤 경우 환자분들은 독일의 재판소를 통해 자신의 민영보험으로부터 비용을 보장받는 경우도 있었습니다. 불행히도 아직까지 비 독일 보험의 적용에 대한 사례는 없습니다.

독일의 주 보험 시스템은 이 치료법을 보장하지 않으며, 유감스럽게도 다른 유럽 국가의 의료 시스템 또한 이 비용을 보장해 주지 않을 것으로 예상됩니다.